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30年后:当BTCC超级旅行车统治世界时

三十年前,英国房车锦标赛成为世界上最激动人心、最具影响力的赛车系列赛之一。

当时它并不知道,但在制定一套旨在降低成本和促进更紧密比赛的规则时,它激发了十年来英国赛道从未见过的一些最激烈的轮对轮比赛和激烈的竞争.它还见证了只有一级方程式赛车能超越的爆炸性技术和消费热潮。

在巅峰时期,该系列赛有 10 支蓝筹制造商团队都在争夺胜利,而比赛的电视观众让 EastEnders 圣诞节特别节目看起来像是收视率下降。它的影响力如此之大,吸引了业内最优秀的车手,而大奖赛赛车队的大智慧和预算则被带到了这些令人难以置信的精致四门轿车上。

30年后:当BTCC超级旅行车统治世界时

然后,对于一个如此耀眼的冠军来说,也许是不可避免的,不到十年就结束了。支出变得不可持续,汽车制造商一个接一个地离开了聚会。这些是超级旅行车的年代。

“Andy Rouse [车手和车队老板]、Alan Gow [系列老板]、Vic Lee [车队老板]、Dave Cook [车队老板]和大卫理查兹[Prodrive 老板]齐心协力,决定了一个公式,有效地意味着谁是赢家就是赢家,而不是当时混乱的阶级制度,”双 BTCC 冠军约翰克莱兰说,他是少数几个几乎从头到尾看到这个时代的人之一。

克莱兰比大多数人更了解旧系统的变幻莫测,他在 1989 年驾驶沃克斯豪尔 Astra GTE 16v 赢得了他的第一个冠军。问题是,没有多少人知道这件事,因为虽然他统治了 B 级对手(总共有四个班级),但他的比赛“胜利”是在中间取得的。所有的眼球都集中在发车台的前面,在那里,越来越强大、喷火的 A 组特别认证Sierra RS500 Cosworths正在与它争夺总冠军。

于是制定了一套新的规则;确保所有参与者都会高喊胜利的规则。从表面上看,它们相当简单。最初,新车将配备 2.0 升自然吸气发动机,不超过 6 个气缸,而转速限制将设置为 8500 rpm。没有涡轮增压,只有两轮驱动(尽管后来暂时改变以允许奥迪参加比赛)和最低重量为 975 公斤。

按照规则制造的汽车于 1990 年首次获准参加比赛,但第二年所有汽车都必须参加这种 2.0 升方程式比赛。很快就采用了 Super Tourers 的名字,这些锡顶赛车被证明是红极一时的。不仅比赛接近尾声,电视报道也无与伦比,而且它们看起来也很像你或我可能会购买的汽车。没过多久,制造商就坐起来注意了。

当工厂支持的 SchnitzerBMW车队于 1993 年抵达时,很明显该系列赛受到了重视,而来自福特、标致、雷诺和日产的参赛队伍进一步增强了冠军的可信度。但直到 1994 年,超级巡回赛的传奇才真正站稳脚跟。这是阿尔法罗密欧工厂车队进入围场的那一年。

这家意大利车队不仅吹嘘前 F1 王牌 Gabriele Tarquini 的驾驶服务,而且还将 BTCC 相当天真的世界引入了空气动力学。利用认证漏洞,阿尔法意识到您可以制造 2500 辆具有特殊修改功能的汽车示例,在这种情况下,可调节前后扰流板。

该全红155S很快开箱即用,随意赢得比赛,与泰基尼在反弹的第一五场比赛中取得胜利,因为他和阿尔法轻而易举的车手和制造商冠军。

然而,竞争对手们站起来了,随之而来的是无数抗议,阿尔法甚至抵制了奥尔顿公园回合,以回应被告知它不能用翅膀奔跑。公平竞争的唯一方法是让其他车队运行不需要昂贵认证的简单空气动力套件,从这一刻起,BTCC 和 Super Touring 进入了高风险、高成本、高技术的阶段。种族。

因此,具有讽刺意味的是,塔奎尼后来透露额外的机翼和分流器几乎没有实际效果,克莱兰支持这一观点,他在 1995 年驾驶配备气动装备的骑士队获得了他的第二个冠军头衔:“与 1996 年的 Vectra 相比, Cavalier 拥有比月球火箭更多的碳纤维、各种传感器和真正的空气动力装置,是一辆简单的汽车。我们在湿或干时有效地运行了相同的气动装置。事实上,我们可以通过试验后窗打开多少来更多地改变空气动力学平衡。”

然而,这种简单并没有持久。这就是 BTCC 日益增长的重要性,以至于财力雄厚的制造商转向赛车运动版税以求取胜。沃尔沃与 TWR 合作,雷·马洛克 (Ray Mallock) 负责沃克斯豪尔 (Vauxhalls)和尼桑 (Nissan),而雷诺 (Renault) 将其拉古纳斯 (Lagunas) 承包给威廉姆斯 F1(这并不奇怪,凭借 25 场胜利,法国大舱门成为 BTCC 最成功的超级旅行车)。然后奥迪在 1996 年以四轮驱动到达并进行了清理,在其他车队的抗议导致全面牵引禁令解除仅两年后恢复。

这些顶级车队带来了国际驾驶人才的精华,他们与本土英雄并驾齐驱。像 Alain Menu、Frank Biela、Laurent Aiello、Rickard Rydell 这样的名字接替了 Jason Plato、Steve Soper 和 Tim Harvey。

这场竞争堪称传奇,1992 年克莱兰德和索珀之间的针刺比赛证明特别令人愉悦(银石赛道的决赛,其机载镜头是克莱兰德向他的宝马竞争对手单指敬礼,默里沃克的“我要去对于排名第一的评论,总结得最好),即使现实是相当不同的。“我在 BTCC 之前就认识史蒂夫,甚至和他共用一辆汽车,我一直对他取得的成就非常钦佩和尊重。”

在与他们比赛并战胜他们之后,克莱兰处于一个独特的判断位置。“有几个我不相信会开车送我去酒吧,”他笑着说。“不过,Rickard Rydell 速度很快,Will Hoy 速度快,才华横溢,是一个真正的绅士。虽然当时我没有和他相处,但我真的给 Alain Menu 打了分。”

但也许他最喜欢击败的车手是前 F1 和印地赛车冠军奈杰尔·曼塞尔,他在 1990 年代后期曾多次客串福特蒙迪欧。然而,克莱兰最记得的是 1998 年潮湿的多宁顿比赛,这场比赛被许多人评为最好的锡顶比赛之一。

“福特花了很多钱让他去那里,但就我而言,只要我的屁股朝南,我就不会让他打败我,”克莱兰说。“那场比赛什么都有——戏剧,很多。他取得了不错的领先优势,但我让他陷入困境。Will Hoy、Tim Harvey 和 Anthony Reid 都在同一个地方离开,我可以看到他们在看着它展开,我发誓,他们在怂恿我。当它变干时,我只是继续向前转动刹车平衡,这是我知道曼塞尔不会知道的房车技巧,最终我得到了他!”

到现在为止,BTCC 可以说是世界上首屈一指的轿车系列,而且随处可见。这些汽车是有史以来最复杂的,而且开发成本巨大。“花费的钱令人难以置信,”克莱兰说。“我们会在 Knockhill 进行测试,然后将汽车装箱并送到 Estoril 进行更多测试,然后到南非的 Kyalami。每个团队都会在 Vallelunga 拥有一辆汽车进行轮胎测试。钱不是问题。”

然而它只能持续这么长时间。“1999 年,我审视了这一切并在想:'这是不可持续的',”克莱兰说。“福特花了大量的钱。其 Cosworth 发动机的重建费用为 10 万英镑。我可以看到制造商开始质疑他们为什么要花费数百万美元来获得冠军。”

在其鼎盛时期,有 10 家制造商争夺赛道上的荣誉,但到 2000 年,发车位已缩减至仅 3 家:福特、沃克斯豪尔和本田。蓝色椭圆形终于赢得了它从一开始就渴望的制造商和车手头衔,但它在 Prodrive 运行的三车突击上花费的 1000 万英镑被证明是压垮骆驼的最后一根稻草。第二年,Super Touring 死了,BTCC 不得不在制造商撤退后重建。

然而,在辉煌的九年里,这些机器以前所未有的方式娱乐和参与。失控的支出能否得到解决?也许吧,但克莱兰仍然不会有任何其他方式。“那真是太棒了!”他说。“当时我真的很幸运能够参与其中,并获得了愚蠢的钱来驾驶这些汽车并赢得与世界上最好的比赛。没有比这更好的了。”

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