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20 岁时重访本土超级英雄Noble M12

汽车世界充满了角色:才华横溢、知识渊博、专业的人往往处于游戏的顶端。在新产品发布时抓住他们,他们的外表和对话将被高度修饰,通常由公关管理,并归功于雇用他们的公司。

因此,当 1999 年,一个名叫 Lee Noble的衣衫褴褛的家伙来到 Autocar 的办公室,驾驶着一辆看起来相当便宜且开朗的敞篷车M10 时,我们持怀疑态度。道路测试团队有些不情愿地试用了这辆车——接下来的一周,这本杂志宣称它是“我们驾驶过的最完整、最令人兴奋的英国中置发动机两人座车之一”。

20 岁时重访本土超级英雄Noble M12

这标志着贵族现象的开始。四年后,我第一次驾驶M12 ——M10 更快、更完整的继任者——在我测试过的数百辆汽车中,没有一辆给我留下如此深刻的回忆,尽管我驾驶的最后一辆汽车完全相同15年前。

然而,当时我错过了 M12 的第一个版本,GTO,正是这个模型引发了这个故事,因为 2021 年是第一辆汽车交付给客户的二十年。这也是 Noble 真正成为一股不可忽视的力量的时刻——不仅在低产量的跑车圈中,而且在对抗真正的超级跑车皇室时也是如此。

不过,首先让我们回顾一下为什么 M12 在 2001 年引起了如此大的轰动。首先,这种车的市场已经成熟。想想具有合理程度的日常可用性和 300 年代中期的 BHP 数据的中型跑车,你会看到要么是莲花 Esprit,然后是它的垂死挣扎,要么是 996 系列保时捷 911。

凭借对 M10 的赞誉,Noble 很快就利用了这一市场空白,并且凭借他在快速周转工程项目方面的经验,M12 在两年内从公司位于莱斯特郡巴威尔的新工厂中脱颖而出。使用与 M10 相同的福特机械装置——相对较新且高度可调的 Duratec V6——以及基本相同的钢制空间框架底盘,M12 添加了双涡轮增压器,功率几乎翻倍至 310bhp,以及封闭的两门玻璃纤维车身那看起来更像是来自赛马场的难民。以及费用?极具竞争力的 44,950 英镑。

M12 的大部分商业成功源于一种根深蒂固的实用主义,即需要多少销量才能使汽车可行并为每个单元建立切合实际的物料清单。因此,Noble 将 M12 的车身和滚动底盘的制造外包给了位于南非 Gqeberha(伊丽莎白港)的小批量专家 Hi-Tech Automotive。

这让 Noble 位于莱斯特郡的员工负责安装动力总成并进行总装。这是一种可重复且有效的方法,使我们在 2001 年获得年度专业制造商奖来表彰 Noble,他说:“也许 Lee 最大的成就是接下了 160 个订单并将他的装备变成了最稀有的品种:成功的小型英国跑车制造商。”

不过,与以往一样,来宝看到了开发 M12 的更大潜力。2002 年底,GTO 的修订版 GTO-3 推出,仍然使用 Duratec V6,但容量增加到 3.0 升。

标志性的“Darth Vader in the boot”(杰里米克拉克森的俏皮话)涡轮噪音现在更加柔和,随着功率和扭矩的显着增加,大部分涡轮迟滞已被消除,使改进的性能更容易获得。

随着与 Quaife 扭矩感应差速器配合的六速变速箱的进一步增加,GTO-3 很快变成了 GTO-3R,而 M12 开始大受欢迎。没有任何超级跑车似乎太贵或太强大而无法在公路或赛道上用 GTO-3R 锁定喇叭,而且由于 Noble 有效地通过媒体营销其汽车(在最好的时候这是一种冒险的策略),这意味着911 GT3,法拉利 360和兰博基尼 Murciélago都是公平的比赛。

然后是 M400。之所以如此命名,是因为它的 425bhp 输出功率使其具有每吨 400bhp 的功率重量比,它是一款具有烹饪福特福克斯气质的公路火箭。易于驾驶,良好的操控性,这是一种奖励任何驾驶员的汽车,无论他们的能力如何。

今天,当我在莱斯特郡的布伦廷索普试验场从 Noble 专家 Jetstream 那里收集我们的测试车时,我认为让 M12 如此令人难忘的事情让我感到担忧。纯属巧合,我第一次为这本杂志评论的是同一个型号,一个 GTO-3,在同一个地点;但它真的能像我记忆中的那样好吗?

Jetstream 的马特·沃尔顿 (Matt Walton) 和我聊了聊这辆车,这很罕见,因为它在过去 18 年里几乎没有被改装过。后来的 GTO-3R 的变速箱和差速器以及温和的发动机重新映射,将其从 352bhp 提高到 380bhp 左右,是唯一值得注意的修改。我对此感到相当高兴,因为原始的纯洁性是我今天想提醒自己的。

我已经到达了一个新的基本规格 911,所以进入 Noble 的机舱(最容易的是先走,最后让你的下半身进入)是一个有趣的对比。一旦我进去,舒适、坚固的座椅就可以调整到足以让我 5 英尺 7 英寸的框架舒适地够到踏板。在我面前是速度和转速的主要刻度盘,以及燃料油位和温度的两个较小的刻度盘;第五个,用于涡轮增压,内置在中央堆栈中。除了福特派生的柱杆和暖通空调控制之外,这与您有关。

令人高兴的是,这是我今天驾驶的第二辆汽车,当我启动它时,它具有立即可识别的排气声。尽管基本上使用的是福特 Maverick 越野车的发动机,但 M12 在怠速时发出一种深沉的、棱角分明的隆隆声,更像是来自摩德纳而不是中部地区的东西。抬头一看,有一个 Alcantara 覆盖的防滚架,它构成了 M12 超刚性结构的一部分。在挡风玻璃的微妙曲线的帮助下,略带PlayStation外观的Momo方向盘的视野很好。

由于良好的老式液压助力,启动时转向轻便且易于交流(实际上几乎像 Elise 一样)。它避开了法拉利车架的超快速性,进行了更温和的设置,这在快速 A 和 B 道路上是一个福音。M12 如何在有麻点的表面上如此出色地行驶,对于那些认为高速汽车需要严格悬挂的人来说是一个有益的教训。

所有这一切都像昨天一样回到我的脑海中。当您加速需要完全重新配置您的期望时,就会发生这种情况。我很小心,因为我们行驶的乡村道路仍然因一夜之间的雨而潮湿——而且 M12 没有携带安装在 911 上的底盘辅助装置的军械库:这是唯一一件阻止你成为风景的一部分是你锻炼右脚的程度。但是动力的爆发是如此野蛮,即使您精通快速汽车,Noble 也会粉碎您的感官。

今天我的乘客指导下注者如何在赛道上驾驶高端超级跑车,但是当我们找到一条开阔的、视野开阔的道路并启动 M12 时,他在座位上僵住了,下巴松弛,对他的所作所为感到震惊刚刚经历。他说,他驾驶的任何东西都没有接近。你看,正是一吨重的汽车发动机产生的巨大扭矩,带来了所有中档戏剧。

现在道路变干了,当我们乘坐 B664 向东前往阿平汉姆时,我当然不会对 M12 的性能感到厌烦,但可以更好地了解如何部署它以达到最佳效果。车身控制似乎不受起伏地形的影响,只有前轮跟随外倾角的趋势令人烦恼。刹车很强劲但没有过度服务,前端抓地力很大,这意味着几乎没有转向不足的痕迹。当您驶出弯道时,后轮会松手,但它们的动作非常渐进,因此很少令人生畏。

现在,15 年过去了,这一切都回到了我的身边,没有一丝失望。M12在当时是一股不可忽视的力量,现在仍然如此。谢谢你,李。

Q&A - 来宝创始人李来宝

20年后的现在如何看待Noble M12?

“作为一款经典的英国跑车,似乎有点被忽视了。一款一开始就领先于大多数其他英国小批量汽车公司的汽车,如果不是在技术或材料方面,肯定是具有成本效益和动力。”

你上一次开车是什么时候?

“大概是五年前去白金汉宫会见肯特的迈克尔王子。我相信这是多年来对英国汽车的庆祝;Autocar 的史蒂夫·克罗普利 (Steve Cropley) 也乘坐捷豹 XJ220。”

如果您要为 2021 年设计 M12,您会改变什么?

“实际上,没有那么多。我已经进行了几次重新设计,但它们最终总是在零件和人工方面花费更多。我个人认为这个基本公式今天仍然适用。”

新车强制电气化会扼杀小批量跑车行业吗?

“我个人认为立法规定的一切不会发生,我当然希望不会发生。我没有时间或兴趣驾驶电池驱动的汽车。我不会制造一个,这是肯定的。”

今年你有什么令人兴奋的项目吗?

“是的,我想我会这样做:我相信完全不同的东西,并且纯粹旨在以具有成本效益的方式获得乐趣。可以与任何超级跑车系列并列的东西,绝对不会被忽视!”

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