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没有安全员 Waymo无人驾驶出租车正式上路

10月初,谷歌旗下自动驾驶公司Waymo 给用户发布邮件称,其将取消部分无人驾驶出租车上的人类安全员,为用户提供真正的无人驾驶汽车服务。就在业内人士纷纷猜测这是否是Waymo放出的又一个融资“烟雾弹”时,Waymo突然对外宣布其“真·无人驾驶”服务已经正式上线了。

没有安全员 Waymo无人驾驶出租车正式上路

在自动驾驶技术路线上,Waymo一直坚持单车智能,此次其领先于其他公司推出无人驾驶汽车,是否表明在单车智能与车路协同的这场角逐中,“单车智能派”已经赢了?

日前,Waymo CEO John Krafcik在底特律与记者共进晚餐时确认,该公司已经开始在凤凰城为数百名早期用户提供全无人驾驶打车服务,车内没有配备安全员。不过,Waymo并未透露已经为乘客提供了多少次全自动驾驶出行服务——仅表明这是一个很小的数字,也并未透露该公司会在何时扩大该服务的覆盖范围。

John Krafcik还表示,Waymo将继续寻找新的出路,进而将这项自动驾驶技术推广到机器人出租车服务之外的领域。目前,Waymo正在Peterbilt卡车上测试其自动化驾驶员,并计划扩大其技术在卡车运输和商业配送领域的应用,这在Waymo内部被称为Husky项目的一部分。据悉,Waymo现正在密歇根州、亚利桑那州和乔治亚州的卡车上进行测试。

另外,Waymo还考虑将其驱动技术出售给汽车制造商。John Krafcik称,公司可以考虑的一个方案是,为一款新车提供自动驾驶系统,然后再让这款车在往后的使用中加入到共享汽车车队中。

或许是早已进行了预告,此次Waymo无人驾驶出租车的推出并没有引起多大反响。当然,本文讨论的也并不是这个,而是另一个话题——单车智能和车路协同。众所周知,在自动驾驶开发路线上,Waymo一直坚持走单车智能路线,也就是把摄像头、激光雷达、毫米波雷达等传感器统统装到车上,来强化车辆本身的感知、计算、决策能力,推动自动驾驶的实现。

为此,Waymo不惜重金给其自动驾驶出租车装上昂贵的激光雷达,以及毫米波雷达、摄像头等多种传感器,充当无人驾驶汽车的“眼睛”,并选定一些区域进行反复的测试。直到去年12月,Waymo才终于下定决心在美国亚利桑那州凤凰城郊区向公众推出名为Waymo One无人驾驶出租车付费服务,探路商业化。

早期Waymo One仅在凤凰城郊区约100英里范围内运营,即Chandler, Tempe, Mesa and Gilbert,据悉该公司从2016年起曾在这些地方进行过测试,并且该项目仅向数百名的早期Early Rider试乘项目的参与者开放。

今年5月,Waymo首席执行官John Krafcik透露,未来几个月内,该公司将在Lyft平台增加10辆自动驾驶汽车。一旦Waymo的自动驾驶汽车进驻该平台,凤凰城区域的Lyft用户就可直接从Lyft应用程序中选择Waymo自动驾驶汽车,完成符合条件的行程。

7月初,Waymo在加州获准试运营自动驾驶出租车,在南湾区用其自动驾驶出租车接载乘客,但需要在车内配备安全驾驶员。据悉,在此后一个多月的时间里,Waymo就运送了6299名乘客,其中仅7月份就完成了4678次运送服务,行驶里程达59886英里。

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