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Electric 7 将于 2023 年作为第一款 Caterham EV

面对迫在眉睫的认证和立法障碍,Caterham 正在努力保护七国集团的未来——并将在未来几年推出其具有里程碑意义的首款电动汽车。

这个英国专业品牌最近被零售集团 VT Holdings 收购,该集团的一个部门是Caterham汽车进入日本市场的主要进口商。

Electric 7 将于 2023 年作为第一款 Caterham EV

首席执行官 Kazuho Takahashi 带来了大约 25 年的知名赛车运动经验,Caterham 首席执行官 Graham Macdonald 相信他致力于品牌的生存。

“他喜欢这个品牌,他知道我们没有无穷无尽的钱坑,”麦克唐纳说。“然而,他决心让这个品牌再延续 50 年。”

至关重要的是,此次收购将提供资金和安全保障,因为 Caterham 准备推出零排放版本的七。

麦克唐纳确认,首要任务是确保小型两人座的任何电动版本“像 Caterham 一样骑乘和操控”。

为此,“EV Seven”的开发重点是减轻重量,以保持该车型标志性的敏捷性和速度。

例如,底盘的悬架几何形状和其他方面将被重新校准以减轻电池和电动机的额外重量,并且它将没有主流电动汽车上常见的重量级相关系统,例如再生制动。

为了减少整备质量,EV 将保持基本特征,并且极有可能保持 Seven 传统上最小的开轮轮廓。

关于 EV 7 是否会比当前的变体“更大、更重、更舒适”,或与其概念密切相关,尚未做出决定,但麦克唐纳表示,后者更有可能。

加速将与今天的顶级 620R 大致相当,后者可以在 2.79 秒内从静止加速到 60 英里/小时。

麦克唐纳已经驾驶了一辆电动七号的原型车。他说:“这很像卡丁车:它是两踏板,你有快速的加速,而且是一种不同的驾驶产品。不那么令人兴奋,而是以不同的方式令人兴奋。”

然而,在将 EV Seven 投入生产之前,Caterham 正在寻求与另一家制造商签署合作协议,以确保电池和电机的供应,类似于其在当前生产车型中使用福特衍生发动机的方式。

Macdonald 仍然对 Caterham 可以与哪些公司合作守口如瓶,但确认他不会寻求确保完整的现成架构。

他解释说:“我认为我们会建立某种合作伙伴关系,我们可以购买电池并根据我们的尺寸制造它们,而不是购买顶部有白车身的方形滑板。那失去了卡特勒姆。”

除了节省开发成本外,使用第三方组件的优势在于它们很可能是为主流的公路电动汽车开发的,因此提供了易于使用的范围和充电速度。

Macdonald 暗示了 EV Seven 的运动潜力,他说赛车版需要配备快速充电或“可互换电池”,但公路车 - 与目前的 EV Seven 一样,将面向偶尔使用 - 不太可能接受这些技术。

EV Seven 将在未来五年内推出,Caterham 在 2023 年的 50 周年庆典看起来很可能为揭幕提供背景。但是,该公司也仍然致力于汽油。

“我的目​​标是让内燃机尽可能长时间运行,只要我们能找到适合我们产品的发动机,”麦克唐纳解释说,“但现在这变得越来越困难。每个人都在变得更小并安装涡轮增压器,这不是我们想要的。”

即使有供应商排队,从 2030 年开始,Caterham 也将无法在英国(其第二大市场)销售新的 ICE 公路车。

从 2024 年开始在欧盟生效的日益严格的安全法规意味着七国集团在那里也受到威胁,因为它太小而无法容纳广泛的基于雷达和传感器的安全系统。

尽管面临这些挑战,麦克唐纳仍然充满信心。他说:“我们不是在谈论卡特勒姆的消亡。[欧盟]约占我们产量的四分之一,因此我们需要考虑如何将其出售并在其他地方种植。”

卡特勒姆和摩根联手

Caterham 面临的最大障碍之一是确保获得必要的认证流程和新型号的测试设施,因为更大的主流制造商预订了可用的位置。

Macdonald 透露,为了确保能够执行这些流程,Caterham 已与其他小批量公司 Morgan达成了协议。

他说:“他们经历了同样的事情,我们实际上最终共享了测试插槽和通用部件。很高兴我们能够与许多人认为是我们的竞争对手一起工作。”

麦克唐纳并不将摩根视为直接竞争对手,并表示英国品牌之间的合作可能是互惠互利的。

他说:“如果我们能与这些其他人合作——无论是Ariel、Morgan 还是Lotus——来解决其中的一些问题,就会减轻我们所有人的负担并帮助我们所有人取得成功。”

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